Recirculado promotes the Circular Economy, produces Clean Energy and strengthens Social Justice

“Recirculado becomes effective in three areas: Social, aiming at the inclusion of formal and informal collectors in a public health management system. Environmental, aiming at the transformation of waste and prevention of greenhouse gas emissions. Economic, aiming to sell fertilizer, biogas for industry and electricity production as well as carbon bonds and professional services. Next, we are tackling the challenge for Recirculado to obtain seed capital and enable operations,” says Karine Steinvorth Rojas, founder of Recirculado.

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Sebastian Klemm: Why are you through Recirculado initiating a local value shift from Waste Collectors to Public Health Managers?

Karine Steinvorth Rojas: Recirculado focuses on both environmental and social sustainability. We cannot claim to be sustainable if there are still vulnerable groups in society.

In our case in Costa Rica, the social groups we focus on are both formal and informal waste collectors. The service provided by waste collectors is usually undervalued, both by society and by the public health system, since it is a job that represents the basis of public health and harbors high vulnerability as it has high risks in occupational health and safety.

In Latin America, waste collectors are poorly paid, ill-treated and socially invisible. For this reason, we take initiative with Recirculado to give value to the waste collector’s service, sensitizing and transforming the public perception from waste collectors to public health managers.

Starting in Costa Rica, we aim at providing collectors with a training and certification program “From Waste Collectors to Public Health Managers” and to support them by building a direct relationship with the communities in which they conduct their service. Recirculado aims to improve the waste management service towards an integral public health and circular economy service that embraces the human factor.

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Sebastian Klemm: What is your holistic mission with Recirculado? How do you achieve it?

Karine Steinvorth Rojas: With Recirculado our mission is to implement a waste management system that is efficient, sustainable, inclusive, fair, and above all, circular.

The relevant measures are based on a systemic approach, which first involves determining how the waste is to be transformed and offered on the market as a raw material for long-term use, thus avoiding its return to the bin.

It is then necessary to map and analyze all the actors involved as well as their motivations. At the same time, strategic alliances must be formed between the public, private and civil sectors to allow horizontal participation. Finally, the socioeconomic and environmental indicators are deduced in order to maintain a transparent, traceable monitoring and evaluation system.

The most determining factor is presented by investors who are interested in investing in a project with comprehensive impact.

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Sebastian Klemm: How can your professional background support your mission with Recirculado?

Karine Steinvorth Rojas: My professional experience is characterized by multidisciplinarity, where I look at each challenge from several perspectives to evolve an integral solution.

With Recirculado, I take advantage of my professional background for facilitating processes for sustainable development, where the negative impact of human activities on nature is reduced, while the well-being of vulnerable communities is improved and social participation is being promoted for equity and inclusion.

Sebastian Klemm: Economic thinker, statistician and economist Ernst Friedrich Schumacher argues(…) production from local resources for local needs is the most rational way of economic life, while dependence on imports from afar and the consequent need to produce for export to unknown and distant peoples is highly uneconomic and justifiable only in exceptional cases and on a small scale. – Can you detail how transforming organic waste to biogas through Recirculado can be applied to benefit your local, low-carbon economies?

Karine Steinvorth Rojas: The local production of biogas allows the revitalization of the local economy in Costa Rica, by creating a new market within the country, where gas prices would no longer be subject to the value of oil, but to a fair value.

Additionally, the decentralization of gas production and administration may create new economic income in areas where jobs have been scarce and markets are saturated. Remarkably above all are the environmental benefits such as decreased groundwater contamination and reduced greenhouse gas emissions.

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Sebastian Klemm: At the beginning of your project you leveraged the Community Capitals Framework to first identify the needs of your local communities and to then answer to them with sustainable solutions. Based on that, can you explain the local context and Recirculado’s value creation in it?

Karine Steinvorth Rojas: The Community Capitals approach is characterized by first determining what resources – human, natural, cultural, social, political, financial, infrastructure – are present in the community and to what degree they are developed and strengthened.

We used the Community Capitals approach to determine how much it is necessary to strengthen these capitals within the issue of waste management. And within those needs, we mapped two correlated aspects that are essential to be strengthened. The first is the increase in the quality of life of the collectors through the reduction of occupational risk and the increase in their income. The second is the training of the communities in environmental education.

By strengthening the human capital of the collectors, their service increases in value, being able to access a higher payment. In addition, by raising awareness in the community, relational capital is built between collectors and society, which allows a more direct, safe, reliable, sustainable, and humane interaction.

Photos by Karine Steinvorth Rojas, San Jose, Costa Rica 2022

Sebastian Klemm: What is the current state of development and what are the next challenges that you aspire to tackle with Recirculado?

Karine Steinvorth Rojas: Recirculado becomes effective in three areas: Social, aiming at the inclusion of formal and informal collectors in a public health management system. Environmental, aiming at the transformation of waste and prevention of greenhouse gas emissions. Economic, aiming to sell fertilizer, biogas for industry and electricity production as well as carbon bonds and professional services.

Thanks to activities in the Proofing Future network, I was able to build a strategic alliance with Dr. Michael Schultz from PTI Global Solutions. Together we are working on the feasibility study for the implementation of an anaerobic treatment plant for organic waste to obtain biogas as green energy.

We both complement our strengths, mine within the socio-environmental field and Michael’s with all his experience and technical knowledge in the implementation of sustainable technologies for obtaining energy.

Next, we are tackling the challenge for Recirculado to obtain seed capital and enable operations – for the transformation of waste, the inclusion of vulnerable social groups and the training of civil society through a circular approach.

Sebastian Klemm: What opportunities does Recirculado offer to outcome buyers – including buyers in the voluntary carbon markets, public and philanthropic buyers, impact investment funds, and buyers in financial and capital markets seeking Environment, Social and Governance (ESG) returns?

Karine Steinvorth Rojas: As part of our technical planning for the Recirculado biogas plant, we are looking into whether and how Recirculado can also offer carbon bonds.

With Recirculado we want to provide interested companies with the opportunity to invest in the creation of green energy in exchange for bonds that demonstrate the amount of carbon emissions reduced through their collaboration.


Karine Steinvorth Rojas is a detailed-driven and highly creative professional with 15 years of experience in research and knowledge management of sustainable development projects in Latin America.

Following her bachelor’s degree in Agronomy from the University of Costa Rica, Karine obtained a Master’s degree in Environmental Social Economics & Sustainable Development Practices Specialization from the Tropical Agricultural Research and Higher Education Center (CATIE), where she later also received a Diploma in Equity and Inclusion.

Karine’s multidisciplinary professional background spans work experience in public and private sectors in the agricultural, environmental, socioeconomic and communication fields. Karine has worked with the German cooperation GIZ, the International Union for Conservation of Nature (IUCN), the Tropical Agricultural Research and Higher Education Center CATIE and The Nature Conservancy Mexico.

Contact Karine Steinvorth Rojas with your professional interest in Recirculado.

Versión en español de la entrevista

Recirculado promueve la Economía Circular, produce Energía Limpia y fortalece la Justicia Social

“Recirculado se hace efectivo en tres áreas: Social, con el objetivo de incluir a los recolectores formales e informales en un sistema de gestión de la salud pública. Medioambiental, con el objetivo de transformar los residuos y evitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Económico, con el objetivo de vender fertilizantes, biogás para la industria y la producción de electricidad, así como bonos de carbono y servicios profesionales. A continuación, estamos abordando el reto de que Recirculado obtenga el capital inicial y habilite las operaciones”, afirma Karine Steinvorth Rojas, fundadora de Recirculado.

Sebastian Klemm: ¿Por qué a través de Recirculado están iniciando el cambio de valor local de los recolectores de residuos a los gestores de la salud pública?

Karine Steinvorth Rojas: Recirculado se centra en la sostenibilidad tanto medioambiental como social. No podemos pretender ser sostenibles si todavía hay grupos vulnerables en la sociedad.

En nuestro caso en Costa Rica, los grupos sociales en los que nos centramos son los recolectores de residuos tanto formales como informales. El servicio que prestan los recolectores de residuos suele estar subvalorado tanto por la sociedad como por el sistema de salud pública, ya que es un trabajo que representa la base de la salud pública y alberga una alta vulnerabilidad al tener altos riesgos en seguridad y salud ocupacional.

En América Latina, los recolectores de residuos son mal pagados, maltratados y socialmente invisibles. Por ello, con Recirculado tomamos la iniciativa de poner valor al servicio derecolección de residuos, sensibilizando y transformando la percepción pública de recolectores de residuos a gestores de salud pública.

Comenzando en Costa Rica, nos proponemos brindar a los recolectores  el programa de capacitación y certificación “De recolectores de residuos a gestores de salud pública” y apoyarlos en la construcción de una relación directa con las comunidades en las que realizan su servicio. Recirculado pretende mejorar el servicio de gestión de residuos hacia un servicio integral de salud pública y economía circular que abarque el factor humano.

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Sebastian Klemm: ¿Cuál es su misión holística con Recirculado? ¿Cómo lo consigue?

Karine Steinvorth Rojas: Con Recirculado nuestra misión es implementar un sistema de gestión de residuos que sea eficiente, sostenible, inclusivo, justo y, sobre todo, circular.

Las medidas pertinentes se basan en un enfoque sistémico, que consiste primero en determinar cómo se van a transformar los residuos y ofrecerlos en el mercado como materia prima para su uso a largo plazo, evitando así que vuelvan al contenedor.

Luego, es necesario mapear y analizar todos los actores implicados y sus motivaciones. Al mismo tiempo, hay que formar alianzas estratégicas entre los sectores público, privado y civil para permitir una participación horizontal.  Por último, se deducen los indicadores socioeconómicos y ambientales para poder mantener un sistema de monitoreo y evaluación transparente y trazable.

El factor más determinante lo presentan los inversionistas que tengan interés en un impacto integral.

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Sebastian Klemm: ¿Cómo puede su experiencia profesional apoyar su misión con Recirculado?

Karine Steinvorth Rojas: Mi experiencia profesional se caracteriza por la multidisciplinariedad, donde miro cada reto desde varias perspectivas para desarrollar una solución integral.

Con Recirculado, aprovecho mi experiencia profesional para facilitar procesos de desarrollo sostenible, en los que se reduce el impacto negativo de las actividades humanas sobre la naturaleza, al mismo tiempo que se mejora el bienestar de las comunidades vulnerables y se promueve la participación social para la equidad y la inclusión.

Sebastian Klemm: El pensador, estadístico y economista Ernst Friedrich Schumacher sostiene: “(…) la producción a partir de los recursos locales para las necesidades locales es la forma más racional de vida económica, mientras que la dependencia de las importaciones de lejos y la consiguiente necesidad de producir para exportar a pueblos desconocidos y lejanos es muy antieconómica y sólo se justifica en casos excepcionales y a pequeña escala.” – ¿Puede detallar cómo puede aplicarse la transformación de los residuos orgánicos en biogás a través de Recirculado para beneficiar a sus economías locales con bajas emisiones de carbono?

Karine Steinvorth Rojas: La producción local de biogás permite revitalizar la economía local en Costa Rica, al crear un nuevo mercado dentro del país, donde los precios del gas ya no estarían sujetos al valor del petróleo, sino a un valor justo.

Además, la descentralización de la producción y administración del gas puede crear nuevos ingresos económicos en zonas donde el empleo ha sido escaso y los mercados están saturados. Por encima de todo están los beneficios medioambientales, como la disminución de la contaminación de las aguas subterráneas y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Sebastian Klemm: Al principio de su proyecto, aprovecharon el Marco de Capitales Comunitarios para identificar primero las necesidades de sus comunidades locales y luego responder a ellas con soluciones sostenibles. A partir de ahí, ¿puede explicar el contexto local y la creación de valor de Recirculado en él?

Karine Steinvorth Rojas: El enfoque de los capitales comunitarios se caracteriza por determinar primero qué recursos (humanos, naturales, culturales, sociales, políticos, financieros y de infraestructura) están presentes en la comunidad y en qué grado están desarrollados y fortalecidos.

En nuestro caso, aprovechamos este enfoque para determinar en qué medida es necesario fortalecer estos capitales dentro del tema de la gestión de residuos. Y dentro de esas necesidades, mapeamos dos aspectos correlativos que son esenciales de fortalecer. El primero es el aumento de la calidad de vida de los recolectores a través de la reducción del riesgo laboral y el aumento de sus ingresos. El segundo es la capacitación de las comunidades en educación ambiental.

Al fortalecer el capital humano de los recolectores, su servicio aumenta de valor, pudiendo acceder a un pago mayor. Además, al sensibilizar a la comunidad, se construye un capital relacional entre los recolectores y la sociedad, que permite una interacción más directa, segura, fiable, sostenible y humana.

Fotos de Karine Steinvorth Rojas, San Jose, Costa Rica 2022

Sebastian Klemm: ¿Cuál es el estado actual de desarrollo y cuáles son los próximos retos que aspiran a abordar con Recirculado?

Karine Steinvorth Rojas: Recirculado se hace efectivo en tres ámbitos: Social, con el objetivo de incluir a los recolectores formales e informales en un sistema de gestión de salud pública. Medioambiental, con el objetivo de transformar los residuos y evitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Económico, con el objetivo de vender fertilizantes, biogás para la industria y la producción de electricidad, bonos de carbono y servicios profesionales.

Gracias a las actividades de Proofing Future, pude establecer una alianza estratégica con el Dr. Michael Schultz de PTI Global Solutions. Juntos estamos trabajando en el estudio de viabilidad para la implementación de una planta de tratamiento anaeróbico de residuos orgánicos para obtener biogás como energía verde.

Ambos complementamos nuestras fortalezas, la mía dentro del ámbito socioambiental y la de Michael con toda su experiencia y conocimientos técnicos en la implementación de tecnologías sostenibles para la obtención de energía.

Actualmente, estamos abordando el reto de que Recirculado obtenga el capital semilla para iniciar las operaciones de transformación de residuos, la inclusión de poblaciones vulnerables y la capacitación de la sociedad civil a través de un enfoque circular.

Sebastian Klemm: ¿Qué oportunidades ofrece Recirculado a los compradores de resultados -incluidos los compradores de los mercados voluntarios de carbono, los compradores públicos y filantrópicos, los fondos de inversión de impacto y los compradores de los mercados financieros y de capitales que buscan rendimientos ambientales, sociales y de gobernanza (ESG)?

Karine Steinvorth Rojas: Como parte de nuestra planificación técnica para la planta de biogás Recirculado, estamos estudiando si y cómo Recirculado puede ofrecer también bonos de carbono.

Con Recirculado queremos ofrecer a las empresas interesadas la oportunidad de invertir en la creación de energía verde a cambio de bonos que demuestren la cantidad de emisiones de carbono reducidas gracias a su colaboración.


Karine Steinvorth Rojas es una profesional detallista y muy creativa con 15 años de experiencia en investigación y gestión del conocimiento de proyectos de desarrollo sostenible en América Latina.

Trasgraduarse en Agronomía por la Universidad de Costa Rica, Karine obtuvo un máster en Socioeconomía ambiental con Especialización en Prácticas de Desarrollo Sostenible en el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), donde posteriormente también realizó un diplomado en Equidad e Inclusión.

La formación profesional multidisciplinaria de Karine abarca experiencia laboral en los sectores público y privado en los ámbitos agrícola, medioambiental, socioeconómico y de la comunicación. Karine ha trabajado con la cooperación alemana GIZ, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza CATIE y The Nature Conservancy México.

Contacte con Karine Steinvorth Rojas con su interés profesional en Recirculado.


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